viernes, 31 de octubre de 2014

UNA ENTREVISTA CON MIKE "TOMMY GUNN" METOFF (PAGANS)


Una entrevista con Mike "Tommy Gunn" Metoff (Pagans)
(Aparecida en Capinch Zine en abril de 2004, traducida por Frog2000.)

¿Cuándo empezaste a tocar la guitarra? ¿Has tocado algún otro instrumento durante tu carrera musical?

Cuando era un crío toqué el trombón en la orquesta de la Escuela. No era muy bueno haciéndolo, y después de cinco años dejé la música y en su lugar empecé a jugar al béisbol. Mi primo Nick Knox me volvió a convertir en un creyente del rock and roll y me pasó varios de sus viejos discos de 45 rpm de los años 60. Cuando compré mi primer guitarra tendría unos diecisiete años (sería entre 1974-1975) y me uní a una banda del barrio. Tocamos en algunas fiestas en garajes e hicimos una prueba para un baile del Instituto. No nos dejaron tocar ese concierto y creo que mi pobre guitarra tuvo la culpa. Me echaron de la banda, ya que no podía tocar con ellos el material mainstream del Top 40. En este momento mi primo Nick estaba tocando en una banda llamada los Electric Eels. Cuando escuché su cinta pude darme cuenta, "no tienes que ser muy bueno para tocar este tipo de cosas". Así que empecé con mi propia banda, llamada Transducerz. Tocábamos un montón de pre-punk, cosas de Iggy, Lou Reed, Patti Smith, New York Dolls, y canciones de los comienzos de Ramones y Dictators junto con algunas versiones de garage de los sesenta. Entre 1976 y 1977 tocamos en una pista de patinaje sobre ruedas, en un baile de Halloween en el Centro Comunitario Judío y en la "Batalla de Bandas" del Instituto. Titch Erod era el bajista de aquella banda. Pronto hice una audición para otra banda llamada Wild Giraffes. Tampoco ellos se quedaron demasiado impresionados con mis habilidades para tocar la guitarra, pero me dijeron que conocían a una banda en la que podría encajar. Unos días más tarde me presentaron a los Pagans. La noche siguiente yo estaba tocando encima de un escenario con los Pagans en Youngstown, Ohio, teloneando a los Dead Boys. Esa fue la noche en la que nació Tommy Gunn.

¿Cómo era el ambiente musical de Cleveland en ese momento?
Bandas de versiones. Parecidas a la primera banda de la que fui expulsado. Estaban satisfechos tocando simplemente canciones de éxito y haciendo dinero dando conciertos en los grandes clubes. La radio local de rock FM había llegado a ser muy consciente de la idea de la música rock como industria corporativa. Todos los músicos y disc jockeys querían convertirse en millonarios. Pero también había una fresca escena subterránea. Nick formaba parte de ella con los Electric Eels. También estaban Pere Ubu y los Dead Boys, los Styrenes, Peter Laughner y bandas de Akron como Devo y The Bizarros. Luego estaba la tienda de discos Drome, donde se cocinó el primer disco de los Pagans y la revista Cle. Allí podías encontrar todo tipo de discos y fanzines cool de New York o Londres, y al infierno con todas esas asquerosas estrellas de rock millonarias. Era como nuestra propia forma de revolución. Hasta donde recuerdo fue una gran época.


Cuéntanos algo acerca de si los Pagans te hicieron mostrar tus habilidades en alguna audición para contratarte. ¿Te pidieron que tocases variaciones cromáticas de las escalas de Bach o cosas de Charlie Parker?
¡Ja, ja! No, para nada. De hecho, no estoy muy seguro de si en realidad llegaría a tocar alguna cosa. Me parece recordar que nos pasamos el rato sentados cerca de la casa de Mike Hudson durante unas horas, bebiendo cerveza y fumando cigarrillos. Y entonces ellos se me acercaron y me dijeron: "Está bien, nos vemos mañana". Tenían la desesperada necesidad de contratar a alguien para el concierto de Youngstown. Así que finalmente, cuando llegaron a escucharme tocar fue unas 24 horas después encima de un escenario y delante de 1.000 personas. Oh, sonaba horrible. Realmente estaba jodiéndola. Lo asombroso es que me llamaron de nuevo dos semanas más tarde para tocar otro concierto en Ann Arbor, Michigan, con Destroy All Monsters. Como he dicho antes, estaban realmente desesperados. Después de otra mala actuación más decidimos que podría ser una buena idea ensayar de vez en cuando. Entonces, de repente, estábamos en un gran estudio de grabación con Johnny Dromette. En aquellos días las cosas sucedían a toda velocidad.

¿Estás hablando sobre las sesiones de grabación de What’s this shit called love/ Street Where Nobody Lives en los Suma Studios? ¿Sabías si se llegaron a grabar más canciones en aquel momento? ¿Y es cierto que el lugar estaba muy oscuro y que vestíais con tonos oscuros, por lo que no podíais ni encontrar la puerta de salida?
Sí, nos parecía muy cool chocar contra las paredes. Estábamos en la oscuridad en más de un sentido. Nos encontrábamos en un estudio donde se grababan canciones exitosas y sin embargo no podíamos afinar adecuadamente nuestras guitarras. Volvimos allí varios meses después y grabamos cuatro canciones más con David "Crocus" Thomas de Pere Ubu como productor. La primera vez no tuvimos productor alguno.

¿Cómo eran los hermanos Hudson? ¿Qué te parecieron la primera vez que los viste?
Unos chicos enloquecidos. Eran realmente intensos. Solían beber y pelearse mucho, pero todos nos llevábamos entre nosotros de forma muy familiar. Existía un montón de lealtad. Brian murió hace mucho tiempo, pero Mike y yo hemos seguido siendo muy buenos amigos hasta hoy.


Cuéntanos cómo era un concierto de los Pagans en aquella época. ¿Qué pasaba con el público? ¿Hubo algún concierto que te gustaría recordar?
La mayoría de las veces no había hostilidad. Las personas lanzaban botellas de cerveza y otras cosas. No había demasiada audiencia para el punk en aquellos días. A veces nos gustaba talonear a un grupo establecido como los Ramones o los B52 y por lo general todo marchaba bien. Otras veces tocamos en bares de moteros y tuvimos la suerte de salir con vida.

¿Cómo componíais las canciones de los Pagans? 
Mike Hudson y Tim Allee escribieron la mayor parte del primer material. Dennis Carlton, otro de los primeros miembros, escribió “Boy Can I Dance Good”. Mi primera co-composición fue la música para la canción “Real World”. Yo no me involucré demasiado en la composición de las canciones hasta el álbum “Pink”, de 1982.

¿Cuánto tiempo dedicaban los Pagans a grabar en el estudio?
 No había mucho tiempo. No teníamos mucho dinero y lo que teníamos a menudo lo malgastábamos.

¿Qué pasa con ese álbum de los Pagans que nunca se publicó?
Bueno, como he dicho, malgastamos todo nuestro dinero y nunca terminamos las sesiones del álbum que comenzaron a finales de 1979. Fuimos a tocar algunos conciertos a New York y cuando regresamos la banda se separó. En ese momento había mucha tensión entre los miembros de la banda y con nuestro mánager. Muchas peleas… y drogas. Las grabaciones inacabadas han aparecido en gran parte de nuestra discografía posterior. Eran mezclas ásperas con voces que parecen un rasguño, sin la guitarra solista. Todo fue un verdadero desastre.

¿Qué hay de aquellos días en N. Y.? ¿Tienes algo que comentar sobre la escena de punk y rock n´roll de allí?
No la conozco demasiado. No tocamos allí hasta finales de 1979. Hicimos una audición nocturna en el CBGB, donde nos encontramos con Lenny Kaye. Unas noches más tarde tocamos en el Max Kansas City y nos encontramos con Jerry Nolan. John Cale también estaba allí. Nuestros primeros conciertos en New York no marcharon bien. La escena de New York era del tipo más 'arty' y nosotros no éramos nada nuevo para ellos. Después de tocar en New York queríamos separarnos. No ofrecimos un buen concierto en esa ciudad hasta 1987, cuando tocamos durante una gira de reunión. Por entonces éramos como un acto nostálgico.


¿Sentías que podías llegar a ser tan famoso como los Ramones o los Dead Boys en ese momento?
Al principio pensamos que tendríamos una oportunidad. Entonces llegamos a New York, y eso nos despertó del sueño rápidamente.

¿Qué pasó con la situación vivida con Johhny Dromette? ¿Era de amistad o de negocios?
Ambos. Tuvimos nuestros buenos momentos con Johnny. Él es muy creativo y una persona divertida con la cuál estar. Por desgracia, a veces los negocios se interponen en el camino de la amistad. No éramos el público más fácil del mundo con el que trabajar.

¿Habéis tenido mucho predicamento en Cleveland? He leído que cuando cualquier banda grande del negocio de la música rock tocaba en la ciudad y vosotros lo hacíais en la tienda Drome en el mismo día, las personas se apiñaban en la calle para veros a vosotros...
Una vez estuvimos en Drome con el Patti Smith Group. Estoy seguro de que la gente estaba allí para verlos a ellos, no a nosotros. Una vez más ahí tienes las comparaciones. Ellos llegaron en una limusina. Y nosotros en un viejo y destartalado Plymouth Fury.

¿Y qué pasaba con la guerra abierta con Scene Magazine? ¿Fue todo por diversión o realmente os encontrábais enojados con ellos?
La gente de los medios de Cleveland nos odiaban, así que nosotros los odiábamos a ellos. Fin de la historia.

¿Qué sentiste la noche que se separó el grupo?
En realidad la banda se separó tres veces. No sucedió todo en una noche. Dejamos de llamarnos y de ir a ensayar. A menudo estar en los Pagans podía ser una situación intensa y finalmente necesitaba descansar de todo ello.

Bien… ¿Nacieron Les Raving mientras los Pagans se estaban separando o ya eran un proyecto paralelo? Cuéntanos algo acerca de esa banda... ¿cómo era su música, sus canciones y los miembros que la componían?

L.R.S. era un proyecto paralelo mientras yo estaba en The Clocks. A un amigo se le ocurrió el nombre, que hacía referencia al título de un disco de rockabilly francés llamado Ravin' Sound. Yo me había cambiado de nombre artístico después de enterarme de que “Tommy Gunn” también había sido utilizado por otro guitarrista de rock, un productor, un evangelista, un boxeador profesional y una estrella del porno. Así que por un breve momento me convertí en Les Raving. Mike Hudson y yo habíamos hecho una jam sesión de un día con algunos amigos y parientes. Estábamos fumados, alguien echó a andar la cinta y tocamos un par de canciones. Más tarde empezamos con lo del sello Terminal y empezamos a sacar los discos de otras bandas, así que pensamos: "Oye, también podríamos editar este material... ¿Y por qué lo vamos a hacer? ¡Porque podemos!" Parecía una buena idea en ese momento. ¿He mencionado que estábamos fumados?


Por lo tanto The Clocks fue la primera banda después de la separación de los Pagans... ¿Cómo nació el grupo?
The Clock nacieron muy rápidamente. Fue a finales de 1979. Titch Erod y yo éramos compañeros de cuarto en un parque de caravanas del lado este. Habíamos empezado a hacer jams con Dave DeLuca de los Chronics. Estábamos escuchando un montón de discos antiguos, garage, surf, rockabilly, R&B. La idea era hacer un proyecto que fuese más allá del sonido garage. Tal vez estaba un poco cansado de que me golpeasen con botellas de cerveza en los conciertos de punk. Nosotros tres reservamos una sesión en un estudio abuhardillado de unos amigos, un palomar. Un batería temporal, Lonnie Pavis, se unió para la sesión. Hicimos cuatro canciones, Ticktockman, Confidentially Renee, Alone in Flat B y Bust Out. Después de un concierto Lonnie fue reemplazado por Arne Klein. Sacamos el single Ticktockman / Confidencial Renee en la recién formada Terminal con la ayuda de Mike Hudson. El single obtuvo muy buenas críticas. Empezamos a tocar mucho fuera de la ciudad. A finales de 1980 habíamos añadido a Chas Smith a los teclados. El órgano Farfisa sonaba muy bien en las versiones de garage que tocábamos. Sin embargo, en las canciones originales utilizábamos más y más sintetizadores. En general, el sonido de las bandas se estaba haciendo menos "garage" y más "new wave". Probablemente fuese a debido a eso, pero nos convertimos en uno de los mejores shows de los clubes locales durante el verano de 1981. Ese fue un gran momento. Nos sacaron una foto en la revista Rock Scene y dimos uno de nuestros mejores conciertos como teloneros de Iggy Pop en el Agora de Cleveland. Pero, por supuesto, los buenos tiempos duraron poco.

¿Cómo era la atmósfera del público durante los conciertos de los Clocks? ¿Bailaban?
Oh, sí. Y esta vez había muchas más chicas entre el público. Con los Pagans el público estaba compuesto en su mayoría por chicos enfadados que lanzaban cosas contra la banda.

¿Cómo se deshizo la banda?
Fue muy parecido a como ocurrió con los Pagans. Estábamos en el estudio de grabación tratando de terminar un álbum, nos quedamos sin dinero, y después de dos años enfermábamos cuando estábamos en compañía de los otros. Alrededor de un año después de la ruptura, un gerente de la tienda de discos local invirtió algo de dinero para mezclar las cintas. Las sesiones posteriores se combinaron con las grabaciones anteriores para poder completar un álbum. Los temas retro de 1980 y los que sonaban más tecno del 81 hicieron que el disco pareciese muy desarticulado. Fue lanzado en 1983 bajo el nombre de Radio Alarm Clocks, ya que otro grupo importante inglés había utilizado el nombre de “Clocks”. A pesar de que el sonido era extraño, el disco recibió menciones favorables en algunas de las revistas comerciales de la industria de la música y se ha emitido una buena cantidad de veces en las radios universitarias. Después de aproximadamente un año, me reuní con Titch Erod y Chas Smith para un proyecto de corta vida llamada Venus Envy que era básicamente un spin-off de los Clocks con un toque más Glam y un sonido de garage psicodélico. Tocamos en directo en el Agora.

¿Qué opinas sobre el álbum de los Clocks? ¿Sólo es algo raro o...?
Es inconsistente. Como he dicho, las pistas realmente no encajan del todo entre sí. En los cortes posteriores de synth-pop se hacía un poco pesado. También había excesivo material de relleno. Los temas en directo de un programa de radio de la Universidad sonaban como una mierda. El cambio de nombre también puede confundir. No creo que los Clocks tuviesen suficiente material como para sacar un álbum decente. Quizás deberíamos haber hecho un E.P. en su lugar.


¿Qué hiciste después de que se separaran The Clocks?
Volver a los Pagans. En 1982 Hudson y yo reformamos la banda con Chas Smith, Robert Conn y Bob Richey. Hicimos algunos shows teloneando a los Ramones y a The Lords of the New Church, regresamos a New York y al CBGB, luego hicimos algunas grabaciones en un sótano que se ensamblaron en lo que sería el álbum Pink. Todo ello en unos ocho meses. Fue justo después de que nos separásemos de nuevo en el verano de 1983 cuando me llamaron desde Los Ángeles para unirme a los Cramps.

Antes de hablar de ello me gustaría preguntarte un poco más acerca de ese breve -pero importante- interludio pagano. Pink Album es uno de mis discos favoritos de siempre... una obra maestra...
Gracias. Pink Album es el único disco donde yo escribí la mayor parte de la música. Mike Hudson escribió todas las letras. El disco resume bastante bien todo el material que escribimos juntos a principios de los años ochenta. “Cry 816” y “Angela” fueron compuestas originalmente para Les Raving Sounds. “Give Til It Hurts” es una re-escritura de una canción de los Clocks. También rehicimos algunas canciones anteriores, y al igual que con el LP de The Clocks, agregamos material de relleno en directo. También al igual que con el disco de los Clocks, el álbum fue reconstruido casi como una ocurrencia tardía. El inmortal Jim Jones masterizó todo el álbum. Lo grabamos en varios sótanos utilizando equipo que era menos que sofisticado. Esta vez no podíamos quedarnos sin dinero, ¡ya que no teníamos nada! La reedición de Crypt del disco añade más material en vivo que suena más de mala muerte junto con algunas de las pistas sin terminar del abortado disco de 1979. Maldita sea, ¿por qué no pensamos en eso en ese momento!? Sorprendentemente, casi 20 años después de que lo grabáramos, el álbum Pink... Plus llegó al número 18 en la revista Rolling Stone, en su lista “On the Edge”. A veces me gustaría haber invertido más tiempo y dinero en él y ser más cuidadosos con la grabación, pero, de nuevo, esa no era la forma en que hacíamos las cosas.

Por lo tanto te mudaste a Los Ángeles para tocar con Lux Interior & Co. ¿Por qué te llamaron?
Bueno, Kid Congo había dejado la banda después de que “Smell of Female” apareciese y necesitaban a alguien para ir de gira. Mi primo y mentor en el rock and roll, Nick Knox, era su batería desde hacía mucho tiempo. Tanto los Pagans como los Clocks habíamos taloneado a los Cramps, así que nos conocíamos un poco. De todos modos, recibí la llamada y durante un breve periodo de tiempo me convertí en Ike Knox. Llegué a Los Ángeles el mismo día que los Three Stooges consiguieron su estrella en el Hollywood Boulevard. Tal vez fuese una especie de presagio. La gira fue salvaje, muy de estrella del rock, especialmente en Europa. Entrevistas en medios importantes, programas de televisión, hoteles de cuatro estrellas y grandes salas de conciertos. Ni antes ni después he hecho algo parecido. Por supuesto, no duró mucho. Aquella era una época difícil para comprometerse... ¿sabes? Mirando hacia atrás, no estoy tan seguro de que encajase bien del todo con lo que estaban haciendo, su estilo de vida y todo eso. Después de todo, más o menos yo sólo soy un tonto patán guitarrista de Ohio. La prensa británica estaba definitivamente convencida de que no pertenecía a ese grupo. Oh, bueno, vive y aprende.

¡Al diablo con cualquier prensa del negocio de la música! ¿No estabas a la altura o simplemente te encontrabas agotado?
Sí, ¡al diablo con todos esos malditos entrevistadores! Ja, ja... No se les puede complacer a todos. Tal vez yo fuese algo perezoso. En ese entonces no era muy bueno gestionando mi vida personal.


¿Qué hiciste al volver a Cleveland? ¿Formaste alguna nueva banda?
Tío, después de todo eso yo ya no sabía qué hacer conmigo mismo. Quiero decir, ¿qué haces después de haber vivido algo así? Así que seguí dándole al rock. A mediados de los años ochenta hice alguna grabación en Memphis con Tav Falco, toqué encima de un escenario con Gun Club, hice alguna audición en New York para un grupo llamado Backbones y toqué el bajo con un trío de surfabilly de Detroit llamado Snake Out con el que hice dos tours por el Sur. También me presenté, junto con Bryan Gregory, como uno de los zombies extra para la película de George Romero "El Día de los Muertos", que recibía un disparo en Pittsburgh. Por último al aterrizar de vuelta en Cleveland contacté con el guitarrista de Dead Boys, Cheetah Chrome. Vivía a pocas calles de mí y bebíamos en el mismo bar del centro. Terminamos montando una banda llamada los Ghetto Dogs. Nos las arreglamos para ofrecer un puñado de conciertos y grabar un EP mientras que hacíamos las giras de reunión de finales de los años ochenta de los Pagans y los Dead Boys. Los Pagans se reunieron y volvieron a entrar en el estudio para grabar un par de singles, y también grabamos un álbum en directo en Minneapolis. Además, cogí un trabajo en una tienda de discos y otro trabajo como DJ en un club de striptease del barrio. Tenía que pagar el alquiler de alguna manera.

¿Y qué pasa con ese último período de los Pagans? ¿Fue sólo un acto de nostalgia? Los singles que grabásteis entonces son discos muy interesantes. ¿Qué opinas sobre ellos?
Después de la recopilación de Buried Alive conseguimos una buena cantidad de cobertura en la prensa nacional. Ahora, al tocar, éramos el grupo principal en las principales ciudades de todo el Este y el Medio Oeste. La contratación siempre era como “punk clásico de los años 70”. Bandas como los Meatmen, Angry Samoans y los Creamers hacían versiones de nuestras canciones. Jóvenes y prometedora bandas como The Lemonheads y Soul Asylum estaban teloneándonos en la carretera. Musicalmente todos teníamos nuestras tablas como resultado de haber tocado en varias bandas durante tantos años. Por esta vez supimos hacer bien las cosas en un estudio, por lo que los singles salieron bastante bien. Sin embargo, nuestros shows en directo eran impredecibles. Una noche éramos lo más, la siguiente podía ser una debacle debido a nuestro estado de embriaguez. Después de unos años decidimos que ya habíamos tenido suficiente. Nuestro sello discográfico, con sede en Minneapolis, parecía más interesado en promocionar a sus bandas locales que a nosotros. A continuación comenzaron a editarse discos no autorizados. En noviembre de 1989 tocamos nuestro último show, como teloneros de los Buzzcocks. En trece años habíamos llegado al punto de partida de nuevo, abriendo los conciertos como cabezas de cartel y de vuelta al estado de teloneros. Era la hora de otra ruptura. Supongo que en realidad quería decir que era el momento de estar separados durante otros catorce años.

¿Montásteis alguna otra reunión después de esta última ruptura?
No. Hace un par de años Mike Hudson y yo aparecimos en un show benéfico local con Chas Smith y Al McGinty, el batería de Wild Giraffes. Nos catalogaron como los Pagans, pero en realidad no lo éramos. La verdadera banda con Tim Allee y Bobby Richey se reunirá el 9 de agosto de 2003 sobre el escenario principal del Rock Hall. Será algo interesante, si todos vivimos tanto tiempo como para verlo. Ja, ja.


¿Qué piensa sobre los Pagans después de todos estos años? ¿Ha sido la banda más importante de tu vida?
Absolutamente. He estado involucrado con la banda de manera intermitente durante más de 25 años. Todas las otras bandas, con la excepción de The Clocks, sólo duraron unos meses. A veces creo que si hubiese dejado de tocar en bandas durante los ´80, no existiría demasiada diferencia.

Volviendo sobre nuestra historia... creo que nunca dejaste tu actividad musical después de que los Pagans finalmente lo dejaran a finales de los 80. Lo primero que se me viene a la mente es tu colaboración con Jeff Dahl a principios de los noventa con Mothefucker 666. ¿Qué pasó con ellos? ¿Cómo empezaron?
Cheetah me presentó a Jeff Dahl en 1990, cuando todos tocamos en el memorial benéfico de Stiv Bators. Dos años más tarde Jeff me invitó a irme al oeste para formar un proyecto. Formó una banda con Alan Clark y Keith Teligman, de Lazy Cowgirls, e hicimos algunos conciertos por California y sacamos un single. En 1995 Get Hip Recordings nos ofreció un contrato discográfico. Las fechas de grabación de los LPs ‘MF666’ y ‘Live, the Godlike Power of the Pagans’ han sido las únicas veces que me propuse hacer un álbum y lo grabamos todo de una sola toma. Todos los otros álbumes fueron reconstruidos a partir de lo que hicimos en varias sesiones, mucho tiempo después y con un montón de relleno. Sin embargo, no se me debe dar demasiado crédito por MF666. Jeff lo organizó, lo bautizó y escribió la mayor parte del material. Es alguien de los buenos, y tiene una increíble cantidad de energía y entusiasmo por todas estas cosas. Por otro lado, yo no he tocado mucho desde entonces.

Seguramente seguiste escuchando música... ¿Cómo ha ido cambiando tu gusto musical desde los primeros tiempos hasta ahora? ¿Qué es lo que escuchas actualmente?
No me mantengo al día acerca de las bandas actuales desde la temporada que pasé en la tienda de discos en los ochenta. A veces escucho punk del principio. También me intereso por los sonidos vintage del garage de los sesenta, el blues del delta y el jazz y hard bop. Durante los años 90 visité Jamaica y estuve un tiempo escuchando reggae... hasta que dejé de fumar marihuana. Je, je.

¿Pensaste en algún momento que te convertirías en el guitarrista de una de las mejores bandas de punk? Qué estas haciendo ahora?
No, nunca planeé nada de todo esto. Principalmente lo que hice fue coger la guitarra para impresionar a las chicas. Cuando finalmente me casé hace doce años, más o menos dejé de tocar la guitarra. Se acabaron los ensayos y arrastrar el equipo. No más malos discos. Ahora trabajo en una imprenta y en todo lo que pienso es en renunciar a mi trabajo y volver a la carretera. Ja, ja, ja... no, en realidad, no.

¿Ha estado en contacto con los otros chicos durante todos estos años?
Sólo con los que aún viven.


No sé por qué ... pero Dead End America sonaba de forma rotunda en mi mente durante el 11-S. ¿Cómo te sentiste ese terrible día? ¿Con miedo o rabia? ¿Cuál es tu opinión sobre cómo es la sociedad actual de Estados Unidos y las políticas del gobierno?
No estoy seguro de cómo se podrían tomar una canción que glorifica a los terroristas de la década de 70 en estos días. El 9/11 cambió el mundo de la misma manera en que lo hizo Hiroshima. Es una nueva era de pánico. Sobre la política, Mike Hudson suele decirme que soy uno de los chicos más "apolíticos" que conoce. Elvis Presley lo expresó mejor cuando le preguntaron su opinión sobre la guerra de Vietnam, "Tíooo, sólo soy un artista."

¿Cuáles son los discos de todos los tiempos sin los que no podrías estar?
Bueno, por nombrar sólo unos pocos, 'Funhouse' de los Stooges, 'Exile on Main Street´ de los Rolling Stones o el ´Out of Our Heads', los primeros de los Ramones y los Clash, 'Kick Out the Jams´ de MC5, los Nuggets originales de Lenny Kaye, cualquiera de Velvet Underground, ´So Alone' de Johnny Thunders, 'Teenage Head' de Flamin Groovies, ´The Slider´ de T-Rex, 'The Harder They Come' de Jimmy Cliff, ´Freedom Suite´ de Sonny Rollins, ´Ventures in Space', cualquier colección de rockabilly de la Sun, y todo otro tipo de cosas, desde Hendrix a John Lee Hooker o Link Wray.

¿Alguna última palabra sobre el punk y el R'n'R a nuestros lectores?
¿Punk? Ellos decían que nunca duraría, pero todavía está por aquí... es algo casi respetable. ¿Es eso algo bueno? No lo sé, tal vez no. Hace veinticinco años no podíamos tocar ni un concierto en esta ciudad. Ahora tienen una exposición temporal en el Salón de la Fama del Rock and Roll llamada "La Música de Ohio". Mi guitarra está dentro de una caja de cristal, colgando justo enfrente del cuero rojo vestido por Chrissie Hynde. ¿Es respeto con un largo retraso o simplemente otro dinosaurio en un museo? Sin embargo sí que te puedo decir que es una sensación increíble saber que todos los días cientos de personas caminan por la exposición y se preguntan, "¿Quién coño era Tommy Gunn?"

jueves, 30 de octubre de 2014

LOS CAZADORES, por Bruce Jones y Barry Windsor-Smith


En "Stalking" (traducido como "Los Cazadores" para su aparición en la revista Zona 84 nº 22), Bruce Jones, un guionista excepcional que dio lo mejor de su talento en los magazines y pro-zines en blanco y negro que hicieron aparición en las décadas de los setenta y los ochenta, unió fuerzas con Barry Windsor-Smith, otro autor importantísimo que sobre todo centró su carrera en Marvel, aunque afortunadamente también realizó incursiones en proyectos de la competencia. Los Cazadores es un relato de supervivencia que se editó originalmente en el primer (y único) número de la revista Pathways to Fantasy, editada por Pacific Comics en 1984. 

En este artículo de Tebeosfera se amplía información sobre Bruce Jones y esta historia en concreto.

Mil gracias al C.R.G.









miércoles, 29 de octubre de 2014

BLACK TIME & HUSBANDS - TOUR SPLIT


Black Time & Husbands - Tour Split
(Show And Tell Recordings, 2007)

A1 - Black Time - Downtown
A2 - Black Time - ESP Medium Discord
A3 - Black Time - Charm Offensive
B1 - Husbands - Monster Party
B2 - Husbands - I Idolize You

AQUI.

BLACK TIME - BEAT OF THE TRAPS 7"


Black Time – Beat Of The Traps 7"
(Yakisakana Records, 2005)

A-Beat Of The Traps
B-Crawlin'

AQUI.


*** Entrevista en Terminal Boredom.

martes, 28 de octubre de 2014

RUTA 66, NÚMERO CIENTO TRECE


RUTA 66, NÚMERO CIENTO TRECE (Enero, 1996)
AQUI.

"Los años 70. Cuando ahora pienso en ellos pienso en una gran película en la que yo tuve un papel. Un pequeño papel. Pero un papel que no obstante nunca volveré a interpretar." Así de tajante es la poetisa visionaria en el prólogo de su antología "Early Work", publicada por Norton en 1994, donde se recogen canciones y poemas de la época en que se publicaban cuadernillos como "Seventh Heaven", "Ha Ha Houdini!", "Kodak" y "Witt", y fragmentos de su más conocida obra, "Babel", publicada originalmente en 1978 y con edición española en Anagrama. Es un excelente recordatorio, junto con sus flamantes elepés de los 70, de cuales eran sus poderes, sus debilidades, y de como transformaba las unas en los otros gracias al catártico poder de la guitarra eléctrica.

En 1992 se publicó "Wool Gathering", en una de esas diminutas ediciones de Hanumah Books. Y en 1995 aparecía "Wild Leaves", su último libro hasta la fecha, una colección de poemas que celebran el legado de artistas recientemente desaparecidos como Mapplethorpe, Audrey Hepburn o River Phoenix. "The Coral Sea", una colección de textos exclusivamente sobre Mapplethorpe, será publicada próximamente. En todos estos libros, y en una plétora de grabaciones piratas que documentan sus incandescentes, desbordados conciertos, se disfruta de una mente que fluye en plena libertad, sin excusar sus visiones ni agachar la mirada.

Quizás Jesús no murió por sus pecados, pero ella supo cargar con los de su generación. "Un artista lleva sus obras como si fueran heridas", escribió. "Aquí tenéis un fugaz repaso a las llagas de mi generación. A menudo crudo, irreverente, pero hecho, os lo puedo asegurar, con un fiero corazón."

Ignacio Juliá completaba la entrevista con Lenny Kaye con un repaso a la obra literaria de la poetisa punk, Patti Smith, en este Ruta 66 número ciento trece.

lunes, 27 de octubre de 2014

LA REVOLUCIÓN ES AHORA, por Grant Morrison (2002)


LA REVOLUCIÓN ES AHORA, por Grant Morrison.
(Columna para la sección "Micro Abierto" de Newsarama, (6/6/2000). Traducido por Frog2000 para su casilla en facebook.) 

En esta primera entrega de la sección “Micro Abierto” de Newsarama Comics le pedimos a Grant Morrison que nos hable sobre la Revolución que está a punto de producirse en la popularidad que tienen los cómics. Como siempre, Grant nos respondió... y cómo...

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Cómics. 

Justo cuando crees que has conseguido dejarlos atrás, ahí están, echando humo como Saigón bajo una neblina podrida de agrio “smog” de tinta. Esas calles atestadas de freaks y extraños hombres del tebeo con ojos aniñados inventando rumores, susurrando cosas en voz baja acerca de la "calidad-precio." Los proxenetas de la imaginación con sus barbas de drogadicto y sus cabezas afeitadas y sus voces graciosas, y sus estúpidas y engreídas opiniones que rebuznan en el oído de cualquier bobo. Esta ciudad ha terminado del revés, obsesionada por lo brillante, lo dañado y lo desquiciado, un lugar donde la palabra "genio" ha sido pintarrajeada en cada saco de basura sin tener en cuenta lo que puede haber dentro. 

La nauseabunda y estática densidad del "mainstream", la pomposa y lloriqueante Generación-X de lo "alternativo". Y todos los pequeños peces cansados con sus rostros extraños devorándose unos a otros en piscinas de barro y malas hierbas. Ni siquiera queda alguien mirándolo mientras la frenética extinción evoluciona hasta un repugnante batiburrillo de recreaciones nostálgicas y regurgitaciones febriles. El agua se espuma con colores rojo, azul y amarillo hasta enfermarte, tan sólo para añadir más confusión a la mezcla. 

Cómics. 

Aquí están de nuevo, como una perniciosa fantasía sexual contada a tu médico en toda confianza, aunque haya llamado a la policía a continuación.

Afróntalo, todos nos hemos despertado en un momento u otro sintiéndonos raros por culpa de los cómics, ¿no es cierto? Sudando como posesos por la noche, ¿hmmm? Pensamientos esqueléticos a las tres de la mañana. Rumores húmedos del subconsciente: ¿realmente es todo lo que nos importa al final? ¿Realmente somos tan raros como para no mostrar nuestras caras en público? ¿Por qué siempre estamos acarreando una bolsa de plástico?

De hecho, ¿por qué estoy intentando escribir "algo positivo" sobre la viabilidad del negocio del cómic cuando todo el mundo sabe que las ventas están cayendo cada vez más rápido, más que Lucifer desde las almenas del Cielo? ¿Qué queda por decir sobre el decadente y horrible lecho de muerte de la pequeña y gateante Edad de Oro, tan valiente una vez, que terminó convirtiéndose en el niño con los ojos como platos de la Edad de Plata y en el hosco adolescente brillante y frustrado de la "Edad Oscura" que acaba de quedarse atrás? Es muy fácil no cuestionar la sabiduría aprendida acerca de que somos grotescos marginados culturales que frecuentan los límites de la realidad. Todo el mundo sabe que los cómics son para retardados, ¿no es así? 



Pero imagíname vestido a la luz del día con mi máscara de Anthony Robbins. Desnudo, desvergonzado, y no precisamente enterrando los cómics sino alabándolos hasta que chillen como lo hacen los cerdos. Observa el escalofriante rictus Neuro-Lingüístico que se extiende a lo largo de mi rostro cuando te mire a los ojos y te diga que no ocurre NADA MALO con la "industria del cómic." Que de hecho, podemos tener nuestro nuevo boom del cómic AQUÍ Y AHORA MISMO, lo queramos o no.

Aquí tienes mi sabiduría milenaria: el negocio del comic book, al igual que muchos otros, ha estado preso en las garras de enormes procesos cíclicos desde la década de los ´30. Si lo miras a largo plazo, los altibajos van y vienen como las manadas de caribúes, tan fáciles de predecir y de estar preparados para ellos como ocurre con el cambio entre estaciones o las fases de la luna. Estamos atravesando el típico glaciar de ansiedad de fin de siglo, durante el que el confortable retiro hacia los estilos y actitudes del pasado se ha puesto brevemente de moda. Seis meses después de marchar en la misma línea, y con el siglo pasado huyendo hacia los abismos de la memoria, dicha solución a corto plazo para resolver el problema de mantener a flote los cómics por encima de su reciente caída se ha desvelado como algo agotado y cínico, como un viejo Don de la Mafia que hojea de nuevo el álbum de la Familia y se da cuenta de que ha matado a todos los que aparecían en las fotos. 

En este deprimente futuro de circuito cerrado, “El Mercado” es descrito como un corrillo de obstinados solteros calvos que lo consienten todo como si fuesen toscos bebés adultos, mientras se meriendan la última de una serie de buenas emociones pasadas de moda en cuatricomía diseñadas para hacer que se sientan normales. Empuja este sombrío escenario hasta sus límites y todas las esperanzas estarán perdidas; los dinosaurios del medio harán factibles todos sus deseos caníbales y monstruosos hasta que finalmente cada idea reciclada sea molida hasta obtener una pasta entrópica mientras cae el último de los titanes, muerto de puro sinsentido.

Es un panorama desolador, pero afortunadamente existen muchos caminos en el sinuoso Jardín del Destino y probablemente aún tengamos tiempo de evitar este camino en particular si dejamos de comportarnos de forma tan miserable.

La verdad es que a la mayoría de la gente le GUSTA los comic books y estará contenta de leérselos si se la ofrece material que se adapte a sus gustos. He intentado hacer esta prueba tan simple con peluqueros, contables, artistas marciales, fumetas, anarquistas, profesores, doctores, dentistas y algunos más escogidos entre un amplio abanico de personas. 

Incluso los cómics de superhéroes más humildes son a menudo más inteligentes, adultos y sofisticados que los programas “soap opera” habituales, los discos dance o los shows de preguntas y respuestas de la TV. Si los cómics estuviesen tan libremente disponibles y fuesen tan agresivamente promocionados como los CDs, DVDs, las revistas de estilo y los juegos de ordenador, serían consumidos en las mismas cantidades, créeme. 

Los videojuegos no están matando a los cómics más de lo que la televisión podría estar matando a las películas en las salas de cine (y cada vez que alguien saca a relucir el argumento de que la pantalla de ordenador está sustituyendo a la página impresa, diles que tampoco se puede detectar el cáncer estando sentado demasiado tiempo delante de un comic book). En este sobrealimentado e hipercinético mundo donde todo se mezcla, la gente quiere que la entretengan constantemente y consumirán entretenimiento de cualquier forma en que se lo encuentren disponible, incluyendo los cómics (son portátiles, fáciles de leer, brillantes, pop, y al menos tan divertidos como la mayoría de novelas, programas de televisión o películas). El profundo fondo de archivo de los últimos 60 años ya es lo suficientemente vasto, ecléctico e inspirador: desde ganadores de un Pulitzer que colman cualquier expectativa hasta los obvios éxitos de taquilla, con todos las tonalidades posibles entre ambos extremos, y el potencial para el futuro es aún mayor. Sencillamente aquí hay algo con lo que cualquiera es capaz de disfrutar.

Lo que significa que es hora de que la "industria" y el fandom deseche la tímida vergüenza adolescente que aún se cierne en torno a la idea de disfrutar de los cómics. No tengo nada en contra del mercado final de coleccionistas, después de todo, nadie condenaría a la industria deportiva y a la discográfica como paraísos de eterna mercadería “geek” basados en las obsesiones de los pocos entusiastas hardcore que cuidadosamente sellan y catalogan sus programas de fútbol y sus raros vinilos, pero haríamos bien en dejar de confundir a los coleccionistas con "el mercado".



Lo que significa que... ¿por qué centrarse deliberadamente en un grupo cada vez menor de consumidores cuando el "mercado" real es más grande que como lo FUE anteriormente? Nos encontramos en una época en la que los efectos especiales de las películas y una generación de directores amamantados por Marvel y DC han recogido las ideas que en otras ocasiones sólo estuvieron disponibles para los empollones de los cómics o de la de ciencia ficción y las han colocado en el barbotante y derretido centro del horno de la cultura de masas: Buffy, Angel, Matrix, Expediente-X, Playstation, Pokemon, comic books. Todo se convierte en Uno en el fosforescente pringue del zumbante y sobrecalentado PopMedia. Así que, ¿por qué no estamos reclamando nuestro lugar en la mesa global, ondeando con orgullo nuestros cómics favoritos, nuestras obras, nuestras pulsiones adolescentes, nuestras brillantes historias, nuestras obscenidades, nuestros tratados filosóficos y nuestros dibujos gloriosos? ¿Por qué estamos ocultándonos en la sombra o ignorando deliberadamente a todas esas caras que pasan hambre en la calle y en el tren? Hay millones de ellas. Naciones enteras de consumidores ansiosos.

ESO DE AHÍ MISMO ES EL MERCADO. Los buenos tiempos están a la vuelta de la esquina... si somos capaces de molestarnos en caminar esa distancia.

Nuestro problema no es el talento. Nuestro problema no es el mercado. El problema radica únicamente en el área de marketing. Si se les puede hacer creer a las personas que los productos Pokemon son cool, se puede hacer que coleccionen Linterna Verde. Si la gente puede tomarse en serio Harry Potter, se puede hacer que se tomen en serio a Warren Ellis. Necesitamos personas que puedan vender cómics al público. Necesitamos nuevas personas en posiciones editoriales y de gestión, personas que sepan manejar un poco las cosas, con un montón de dinero y con la misión de colocar de nuevo estos títulos en el terreno de la cultura popular dirigida hacia las masas.

Confía en mí: gracias a las leyes de la progresión cíclica los cómics están a punto de llegar a ser "cool" de nuevo. Únete y ayuda a acelerar dicho proceso descubriendo más formas de promover los cómics que nos gustan a todos y llevarlos hasta las manos de las personas que quieren leerlos. Pronto podrás ver cada vez más artículos y relatos sobre los cómics y sus creadores en la prensa generalista. Habrá un mayor interés por parte del público en los superhéroes, mutantes, monstruos y parias. Los comic books atraerán a un nuevo público curioso y comenzarán a venderse en cantidades inesperadas. Esta próxima ola de interés mainstream y ventas altas será algo generalizado, incluso más de lo que lo estuvo a mediados de los años 80 y principios de los 90, pero no será una propuesta que funcione a largo plazo como la de la última vez, a menos que pensemos en formas de cultivar y mantener a la nueva audiencia.

Esto ocurrirá con o sin tu apoyo, pero ¿no estaría bien que cuando el mundo llegue de nuevo a llamar a nuestras puertas, se encuentre con una industria del cómic en la que puedan confiar, diversa e innovadora, con la vista puesta en el futuro, en lugar de observar a una multitud de lloriqueantes empollones creando disensiones y que no pueden esperar a retirarse hacia las sombras y empezar a pelearse entre sí de nuevo cuando el punto de mira ya no los esté enfocando? ¿No sería agradable que esta vez pudiésemos utilizar ese “boom” para crear un nuevo contexto que resultase en una mayor comprensión de TODO tipo de comic books? En una cultura en la que la imagen cada vez domina más terreno no debería ser tan difícil de llevar a cabo.

Yo tengo mis propios planes, ¿qué hay sobre los tuyos? 

Es simple: si realmente odias tanto los cómics que quieres verlos morir, entonces deberías seguir llenando los foros con bilis frustrada e ignorante (he estado leyendo algunas de estas cosas y realmente hay un montón de chavales que necesitan un descanso y ponerse a meditar). Por otra parte, mejor celebremos un momentáneo alto el fuego para averiguar la forma de reconstruir el perfil de todo el medio del cómic.



La responsabilidad la tenemos nosotros. Todos nos sabemos ya todo eso de lo desagradables y horribles que pueden ser los cómics. Todos hemos oído esa gastada y vieja canción de auto-desprecio el tiempo suficiente como para que se haya terminado por transformar en una verdadera molestia. Si piensas que no hay esperanza, por favor, vete a la mierda, muérete en silencio y así me demuestras que de verdad mantienes esa postura. 

Por mi parte quiero que los creadores de historietas sean tan grandes como las estrellas de rock. Quiero cómics que sean reseñados por el mainstream. Quiero que a todos los fans de los cómics inteligentes y molones que respetan el medio del cómic a los que que conozco se les trate con el respeto que se merecen. Quiero que los cómics se unan de nuevo a la raza humana después haber estado mucho tiempo fingiendo ser el tonto del pueblo global. 

Me habéis escuchado, hermanos y hermanas en la desesperación. ¿Recordáis lo jodida, honesta y personalmente que pensásteis que Stan os estaba hablando, y que no sólo parecía una venta de unos estúpidos 12 centavos que perdíais a cambio de poder leer el origen de Spider-Man? Pensad en el poder, pensad en la responsabilidad y sobre todo daos cuenta si queremos o no un medio de los cómics próspero y rebosante de trabajo creativo para todos los cómics de género y los de no-género, si no os gustaría ser los representantes de un campo cuyos talentos e imaginativo curro afortunado supongan la envidia de todos los humanos sanos y civilizados. Si es así, entonces somos nosotros quienes tenemos que poner los primeros escalones en nuestro camino hacia el Paraíso. 

Y afrontemos la verdad con una cara más valiente que la del hombre de Neanderthal: puede que de un modo u otro seamos realmente los últimos cientos de miles a los que nos preocupa ser todo lo que se interpone entre los cómics y su extinción profetizada, por lo que mejor empecemos a hacer uso de nuestras poderosas imaginaciones para pensar cómo resolver el problema más rápidamente. 

Junto con un número creciente de otros creadores y fans, y si estamos realmente preocupados por las implicaciones de la caída de las ventas, creo que es hora de empezar a militar en el medio. Creo que es hora de deshacerse de las viejas imágenes negativas y de las limitaciones auto-impuestas que han ido dejando detrás de sí los cómics mientras arrastraban los pies por las esquinas culturales, como la tímida fea del baile que no se da cuenta de lo hermosa y deseable que estaría con que tan sólo se irguiese, se quitase las gafas y sonriese a la gente por una vez. 

¿No son los gerentes de cuentas y los adolescentes que vegetan frente a Ally McBeal o el último estreno en DVD ni más ni menos "geek" que el fan de los cómics que arrastra su perversión de camino a casa en una bolsa de consumismo culpable y lo esconde detrás de puertas cerradas? ¿Tienen los fans con acné de Britney Spears menos acné que los aficionados con acné a los Vengadores? ¿Por qué la gente se toma en serio a Lara Croft pero no a Superman? 

No me siento un “geek” o un estúpido desde que tenía 17 años. No me siento marginado o alguien pasado de moda (y tampoco nadie debería sentirse de esa forma) en esta sociedad floreciente y múltiple. ¿Cuando empezará la gente inteligente, creativa y exitosa a dejar de pensar en sí misma como marginados infantiles y pasará a relacionarse con el mundo real de riesgos auténticos? 

Despierta, fanboy. Despierta, fangirl.

¿No queréis gobernar el mundo?

domingo, 26 de octubre de 2014

BAD MUTHAS: WILSON PICKETT - THE WICKED PICKETT (1966)



"Un álbum fabuloso, grabado cuando Pickett se encontraba inmerso en su mejor periodo en Atlantic. Lo tiene todo: grandes canciones y producción, arreglos maravillosos, y un hambriento y galvanizado Wilson Pickett aullando, gritando y chillando, encumbrando cualquiera de las canciones que interpreta, desde las baladas hasta los enérgicos temas suplicantes y los medios tiempos." 

-Ron Wynn para AllMusicGuide. Traducido originalmente para la casilla correspondiente de facebook por Frog2000.



viernes, 24 de octubre de 2014

NEGRO ES NEGRO, por Philippe Vuillemin y Jackie Berroyer (1984)


Colaborador habitual de Hara-Kiri, L'Écho des savanes o Charlie Mensuel, Philippe Vuillemin (más conocido por su apellido) es uno de los dibujantes europeos más vitriólicos que se pueden encontrar, quizá tan sólo superado por Jean-Marc Reiser. Sus chistes gráficos, que muchos podrán reconocer por haberlos escuchado en la intimidad de la barra de un bar mientras se los contaba un amigo entre risas haciendo uso del anonimato de la amistad, son escatológicos y más brutos que un arado. Pero cuando realmente brilla el autor es cuando une sus fuerzas con un guionista que dirija la capacidad de impacto que maneja el humorista. Una muestra de esa capacidad de creación que tiene lugar cuando se juntan dos talentos es la obra Hitler SS, realizada al alimón junto a Jean-Marie Gourio, que fue recibida con incomprensión allá donde fue publicada. Otro buen ejemplo es "Raoul Teigneux Contre Les Druzes", guionizada por el escritor, guionista y actor Jackie Berroyer y serializada en Hara-Kiri en un principio para ser publicada en álbum poco tiempo después por L´Echo Des Savannes /Albin Michels. Raúl el Tiñoso contra los Drusos, traducida como "Negro es Negro" en su serialización en los números 65 al 68 de la revista Totem, retrata la vida del mangui Raúl en los suburbios de una capital cualquiera de forma salvaje, ácida, y sí, hilarante.

Nota: agradecimientos al C.R.G.

jueves, 23 de octubre de 2014

BLACK TIME - MORE SONGS ABOUT MOTORCYCLES & DEATH


Black Time ‎- More Songs About Motorcycles & Death
(Wrench Records, 2010)

A1-Fast Motorbike In The Kitchen
A2-Lions Vs. Hunters
A3-The Living Dead
B1-Cycles
B2-Mallory Park
B3-Harley Davidson

AQUI.

miércoles, 22 de octubre de 2014

BAD MUTHAS: SIR JOE QUATERMAN & FREE SOUL LP (1973)



"Joe Quarterman fue un cantante de soul y funk injustamente pasado por alto que estaba influido por James Brown (aunque no fuese imitativo). Con un estilo vocal perfeccionado en coros eclesiásticos y en varios grupos locales, Quarterman se ganó el apodo de "Sir" en el Instituto mientras cantaba en una banda llamada los "Knights", uniéndose a continuación a un cuarteto vocal femenino con el nombre de "Sir Joe & the Maidens" y editando algunos discos durante los primeros Sesenta. Quarterman aprendió a tocar la trompeta en El Corols (alias los "Magnificent Seven"), cuya amplia repercusión como grupo de directo provenía del hecho de ser la banda de acompañamiento de Garnet Mimms. En 1970, después de haber estado tocando jazz con el Orlando Smith Quintet, el músico formó un grupo de acompañamiento llamado Free Soul, en el que se podían encontrar al guitarrista George "Jackie" Lee, el guitarrista entrenado en el jazz Willie Parker, el bajista sin trastes Gregory Hammonds, la teclista Karissa Freeman, el batería Charles Steptoe y al trompetista Leon Rogers. Su primer single, "(I Got) So Much Trouble in My Mind," también fue su mayor éxito, alcanzando el puesto 30 del top R&B a principios de 1973. El único LP de Quarterman, Sir Joe Quarterman & Free Soul, fue editado más tarde durante ese año en el pequeño sello GSF, y mostraba a Quarterman como avatar del endurecido funk socialmente concienciado que James Brown grabó a menudo a principios de los Setenta. Al disco le sucedieron algunos singles, incluyendo "This Girl of Mine (She's Good to Me)," "I'm Gonna Get You" y "Thanks Dad," antes de que Quarterman se marchara a Mercury en 1974. Desafortunadamente, el sello tan sólo prensó dos singles más, el espléndido "Get Down Baby" y "I'm a Young Man," antes de dejar que Quarterman se marchara. Los problemas financieros acabaron con la banda, y Quarterman dejó el negocio para regresar a la Universidad y sacarse el título de arquitecto. Durante los Noventa, Collectables reeditó el único disco de Quarterman en CD añadiendo varios singles como bonus tracks que no estaban incluidos en el LP."

-Por Steve Huey para AllMusicGuide. 
Originalmente traducido por Frog2000 para facebook. 

Nota: la cuenta de facebook donde se encontraba el álbum completo ha sido cancelada, por lo que he optado por incrustar una de las canciones más exitosas y representativas del grupo.


lunes, 20 de octubre de 2014

12 SAGAS DE LOS 4 FANTÁSTICOS IMPORTANTES, por Félix Frog2000

Ahora que Marvel-Disney se los carga por problemas de derechos cinematográficos (así no le da publicidad a cualquier producto para la gran pantalla que surja de otros estudios que no sean los suyos), aquí van: 

12 SAGAS DE LOS 4 FANTÁSTICOS IMPORTANTES
por Félix Frog2000



1-Los Cuatro Fantásticos de Stan Lee y Jack Kirby. 

La joya de la corona, uno de los tebeos más importantes de la historia, hay que leerlo antes de morir, etcétera. En mi humilde opinión esta etapa supone la mejor colección de super-héroes en general, y creo que aún no ha sido superada.

(Disponible en tres tomos editados por Panini: La edad dorada, A través del Universo, El largo camino a casa, aunque Panini aún nos debe un par de Marvel Gold con los primeros 43 números, algún crossover y un par de anuales para tener toda el periplo de Lee & Kirby en una edición digna.)



2-Los Cuatro Fantásticos de John Byrne.

El antiguo genio del mainstream recogió la primera versión del equipo y la actualizó con la sensibilidad artística absorbida durante los veinte años transcurridos desde que apareció el primer número, produciendo el tebeo de supergrupos en el que se fijaba todo el mundo, tanto en la competencia como en el interior de la propia Marvel, mientras además llevaba a cabo uno de los mejores homenajes que un ser humano enamorado del Arte -artístico, conceptual- de Jack Kirby puede hacer dentro del medio.

(Agotada en todos lados la edición de Forum en veinticinco endebles entregas coleccionables, puede que el próximo año disfrutemos por fin de esa "edición para guardar para siempre" que merecemos todos los sufridos coleccionistas de Marvel.)



3-Los Cuatro Fantásticos de Stan Lee, Archie Goodwin, Roy Thomas, John Buscema y John Romita.

Kirby se marchó con su inconmesurable talento a otra parte mientras Stan Lee hacía frente a una de sus colecciones favoritas rodeándose de los mejores artistas de los que disponía la editorial tras la marcha del Rey. Roy Thomas siguió la estela de Lee sin mucho esfuerzo, echando mano de hallazgos anteriores con alguna capa de maquillaje para ocultar la repetición de conceptos e inventándose novedosas situaciones que extrañamente parecían más vetustas que las que habían aparecido en los ciento y pico ejemplares anteriores.

(El final de la etapa de Lee y el principio de la de Thomas se encuentra disponible en el tomo "¿Quién detendrá a Mente Suprema?" editado por Panini.)



4-Los Cuatro Fantásticos de Walter Simonson. 

Cualquier cosa que caía en las manos de Simonson en los ochenta se convertía en un éxito. Y no sólo por las dinámicas promocionales del cómic "mainstream" de la época, que también, sino que todo el mundo que estuviese a la última en el medio era capaz de reconocer el talento del autor de Star Slammers, talento que convirtió a la colección del cuarteto en una epopeya de Ciencia Ficción (Simonson es un gran fan de la misma) que trascendía algunas de las anteriores etapas más lúdicas y convertía a los personajes en super-aventureros científicos metidos en super-problemas tales como viajes en el tiempo, ucronías o choques espléndidos entre el actual (el de la época) ejército de los Estados Unidos y un rebaño de feroces dinosaurios (otra de las pasiones del autor.)

(Etapa reeditada por completo en un solo tomo por Panini.)



5-Los Cuatro Fantásticos de Jonathan Hickman y un montón de dibujantes.

Le llamaron el arquitecto de Marvel, y no sin razón. Hickman convirtió la colección en un camino denso y lleno de aristas (algunos dicen que plúmbeo, no es mi caso) hacia su triunfo personal. Antes de sus CF, Hickman aún no era nadie, después fue aupado a la comercialísima colección de los Vengadores justo cuando la estaba abandonando el autor más comercial y exitoso de la Casa de las Ideas: Brian Michael Bendis. En los 4F Hickman se acordó del noventa por ciento de los conceptos que más molaban de la añeja serie y los colocó en su justo lugar como si estuviese resolviendo un puzzle, e hizo que nos gustasen a todos de nuevo. Algunos, como Nathaniel Richards, habían sido infrautilizados, otros, como el Doc Muerte, estaban demasiado quemados. Después de Hickman y exceptuando a los fans más cínicos, todos adoramos sin remedio a esos niños tan plastas que ahora conforman la Fundación Futuro. Eso sí, Hickman se fue pero no pudo dejar suelto a su personaje más fascinante: Reed Richards.

(La mejor forma de conseguir esta etapa es comprando los números 29 a 65 del séptimo volúmen de los Cuatro Fantásticos más los dos nºs de "Los Cuatro Fantásticos: Reinado Oscuro" editados por Panini, o esperar a que la reediten en cómodos tomos.)



6-Los Cuatro Fantásticos de Rafael Marín, Carlos Pacheco y Jesús Merino.

A pesar de la fallida intentona de los autores por convertir una colección genérica-y-mainstream en una de autor-aunque-mainstream (Marvel cercenó sus esfuerzos cuando les impuso que cierto autor americano revisara sus argumentos y diálogos), los Cuatro Fantásticos urdidos a cuatro manos entre el bregado escritor Rafa Marín y el cogolludo dibujante Carlos Pacheco (con importante labor en el dibujo de Jesús Merino) es una de las encarnaciones más vitales del grupo de la Marvel. Imbricada completamente en la continuidad de los FF gracias al conocimiento experto por parte de dichos autores del discurrir de la editorial, su saga es tan corta como amplio el deleite que produce, y eso a pesar de las políticas editoriales comentadas al principio. ¿Cómo habría sido esto sin cortapisas? Los guiones originales que corren por la red nos sugieren un producto aún superior.

(Panini editó la etapa completa en tres tomos -ya agotados- en su serie Best of Marvel Essentials, aunque se olvidó de la novela gráfica complementaria "Los Inhumanos" editada por Fórum, con guiones de Rafael Marín y dibujos de José Ladronn.)



7-Los Cuatro Fantásticos de Mark Millar.

Bien puede decirse que la etapa en los Cuatro Fantásticos de Mark Millar con dibujos de Brian Hitch, que además forma parte de una vigorosa trilogía junto con “Old Man Logan” y “1985”, supuso el canto del cisne del guionista escocés como escritor capaz de producir con sus comic books altas dosis (colmadas la mayoría de las veces) de expectación. A partir de aquí la repetición, los finales endebles, los guiones de anécdota mínima y el excesivo apoyo en el dibujante hype de turno han sido las señas de identidad de Mark Millar. Sus Cuatro Fantásticos, por otra parte, suponen un excelente ejercicio de “ultimatización” del concepto de la Primera Familia, redundante en cuanto a que ya había jugado brevemente con ellos de forma muy parecida durante su etapa en el Universo Ultimate. Tan divertidos y espectaculares como cualquier otra cosa de la época “clásica” del autor (Ultimates, Authority), las desventuras contra los zombies de sus 4F “definitivos” o el enfrentamiento con el monstruo al estilo Cthulhu de sus 4F “auténticos” son etapas que han de aparecer necesariamente en cualquier catálogo que presuma de atesorar lo mejor de la colección.

(Los Cuatro Fantásticos “normales” de Millar y Hitch fueron recopilados en los Marvel Deluxe, “Los Mejores del Mundo” y “El Maestro de Muerte” editados por Panini. La aventura de los Cuatro Fantásticos ”Ultimate” de la que hablo se puede encontrar en Marvel Deluxe ULTIMATE FANTASTIC FOUR: el Cruce (Panini.)



8-Los Cuatro Fantásticos de Grant Morrison y Jae Lee.

"Mi familia es una ecuación: altera una parte de esa ecuación y ya no dirá la verdad. Fallaste desde el principio. No puedes cambiar nuestra naturaleza esencial, como no puedes cambiar la fórmula E=MC2." Reed Richards le escupe al Doctor Muerte frases parecidas en un tebeo sobrecargado de conceptos peculiares y diferentes que no termina de funcionar del todo debido a que Grant Morrison esboza todas sus reflexiones acerca de la Primera Familia de forma apresurada y en menos espacio del que razonablemente debería haber tenido disponible. De todas formas, este análisis de Reed, Sue, Johnny y Ben embellecido por el dibujo de Jae Lee merece la pena gracias a ciertos elementos que conocíamos de antaño pero que nunca se habían mostrado tan elegantes, como la batalla intelectual entre los enemigos más encarnizados que haya dado jamás el cómic de superhéroes, la sin par belleza del combate entre la Antorcha Humana y las criaturas surgidas de las entrañas terrestres, el beso cinematográfico que disfrutan Namor y la Mujer Invisible, cargado de electricidad, o la representación paradójica de La Cosa, que en esta ocasión solapa dureza y debilidad de forma equilibrada.

(Recopilado en el tomo “Los Cuatro Fantásticos: 4, 3, 2, 1” (Forum.)



9-Los Cuatro Fantásticos de Chris Claremont y Jon Bogdanove.

No sé si fue en la revista Urich, pero una de las teorías más certeras sobre la serie de los 4F que he podido leer alguna vez formulaba aquello de que la serie se tambaleaba peligrosamente en los momentos en los que Reed Richards intentaba curar a Ben Grim de su maldición. ¿Cuántas veces ha estado el científico a punto de resolver el problema de La Cosa, el alma de la serie, para terminar fracasando miserablemente? ¿Pero no era éste el tipo más inteligente caminando sobre la faz de la Tierra? (No, según Dan Slott, ese es Hank Pym.) Si llevamos un paso más allá dicha amenaza para la estabilidad de la colección, tal y como hizo Chris Claremont, entonces obtendremos una estupenda serie limitada en la que los Cuatro Fantásticos se lían a tortazos con la Patrulla X, y donde los amigos de Richards descubren que ni siquiera pueden confiar en su adorado “pater familias”. Por si fuera poco, la aventura se beneficia del dibujo del que fue uno de los grandes dibujantes de la Casa de las Ideas de los Ochenta, Jon Bogdnove (no te pierdas su versión de Franklin Richards, que por primera vez aparentaba ser el niño que los guionistas intentaban hacernos creer y que los trazos de otros torpes dibujantes nos escatimaron.)

(Saga recopilada en el tomo Cuatro Fantásticos Vs. X-Men y Vengadores, Panini.)



10-Los Cuatro Fantásticos de Mark Waid.

Mark Waid es un guionista que siempre ha sido bastante comedido. Sus pretendidamente ingeniosas ideas son propias de un escritor con oficio que nunca se ha atrevido a dar el siguiente paso y convertirse en un avatar de lo cool como su amigo Grant Morrison o Warren Ellis, quedándose en una confortable barrera desde la que poder aportar una de cal y otra de arena sin sacrificar su reputación de guionista consolidado. Dejando aparte aspectos estrafalarios de cualquier jaez, Waid es muy capaz de construir guiones sólidos que sustenten una colección durante varios números que bascularán indefectiblemente entre lo trepidante y lo plomizo. En sus Cuatro Fantásticos continúa con el patrón que idearon férreamente anteriores equipos creativos, y sin moverse un ápice del mismo (Doctor Muerte, Zona Negativa, Lo Cósmico, algún nuevo enemigo, -para que no se diga- que recuerda anteriores hallazgos) construye aventuras para todos los públicos justificando lo de siempre con una idea que parece tan novedosa como obvia: sus Cuatro Fantásticos no son superhéroes sino Imaginautas, una suerte de científicos que utilizan como motor de búsqueda la curiosidad innata de los seres humanos. Unos buscadores de lo imposible que lo que necesitan, como cualquiera, es escapar de la rutina diaria y adentrarse en los retos desconocidos que se pueden encontrar ahí fuera.

(La etapa completa apareció en los 34 ejemplares de Los Cuatro Fantásticos, vol. V, editado por Planeta DeAgostini en su sello Comics Forum.)



11-Los Cuatro Fantásticos de Roberto Aguirre-Sacasa.

Ahora ya lo han hecho más veces, e incluso en 2004 no era algo tan fresco como me supuse al leerlo en aquel momento. Un concepto similar había aparecido hacía tiempo en Daredevil Born Again: el superhéroe que lo pierde todo y empieza desde abajo. Importantes en la Marvel experimental de principios de Siglo, los Cuatro Fantásticos de Roberto Aguirre Sacasa y el Steve McNiven pre-fama y fortuna (muchos de los dibujantes posteriores de la serie rozaron lo deleznable) entraban en bancarrota, perdiendo su estatus vital como superhéroes ricos y famosos y no quedándoles más remedio que mudarse a un apartamento infecto, buscar trabajo y afrontar un desesperanzado futuro tan sólo –que no es poco- con la fuerza que puede aportar el núcleo familiar. Estos Cuatro Fantásticos son mucho más underground de lo habitual, sobre todo porque en la serie aparecen situaciones extraídas de nuestra realidad, como ladrones que roban bolsos porque hace tiempo que no tienen ni para comer o padres que se olvidan de los hijos debido a que se han convertido en unos “workalcoholics”. Por si esto no fuera suficiente, el humor sutil y las situaciones heroicas resueltas a toda prisa, como si fueran poco importantes frente a las excelentes escenas de diálogo que jalonan cada ejemplar (al estilo de lo que hizo Ann Nocenti en su Daredevil), consiguen que tengas que suspender la credulidad un poco menos de lo habitual.

(Panini editó los primeros números de la colección en “Marvel Knights: 4”, serie compuesta por 6 números, y el resto aparecieron como complemento del ¿sexto? volumen de los Cuatro Fantásticos de Panini.) 



12-Los Cuatro Fantásticos de James Sturm y Guy Duvis.

Otro de los ejemplos perfectos para callarle la boca a aquellos que pregonan que la editorial de cómics más importante de New York edita con plantilla. En la tradición de los tebeos, generalmente en forma de series limitadas, que expanden las ideas añejas de la editorial en nuevas direcciones (Hombre Cosa, Spiderman de Peter Bagge, Morlocks), en Moléculas Inestables tenemos a dos popes del tebeo alternativo, James Sturm y Guy Davis (con una ayudita de Robert Sikoryak en las escenas de Vapor Girl), reimaginando el “mes-menos-uno” de los Sturm, un trasunto de los componentes humanos de los Cuatro Fantásticos que puede que lleguen a transformarse en algo más. O puede que no. Radiografía de los primeros Sesenta, en estas páginas no aparece ninguna super-pelea de papel cuché sino una historia realista sobre las emociones y tensiones de nuestro comportamiento en sociedad que bien podría etiquetarse como “slice of fake life”.

(Forum/ Planeta editó la serie limitada en el tomo “Moléculas Inestables”.)

viernes, 17 de octubre de 2014

jueves, 16 de octubre de 2014

BAD MUTHAS: OHIO PLAYERS - PAIN (1972)



"Creativa, comercial y conceptualmente, "Pain" supuso un gran paso adelante para los Ohio Players. Este álbum de 1971 fue toda una desviación en comparación con su anterior trabajo; a finales de los años 60 el punto fuerte de los del Medio Oeste había sido un soul crudo al estilo sureño en consonancia con lo que hacían Sam & Dave, Rufus Thomas y Wilson Pickett. Pero con "Pain", se convirtieron en algo mucho más experimental, dando a conocer un interesante estilo distintivo de funk que incorporaba tanto elementos de jazz y de blues así como de rock. La influencia del jazz es especialmente fuerte en "Never had a dream", "Singing in the morning" y en la exitosa canción que da título al disco, mientras que "The Reds" es un número de blues progresivo que se inspira en el jazz, así como en el rock psicodélico. Fue con "Pain", el primer álbum de los Ohio Players para Westbound, donde dieron a conocer el bobo personaje de "Granny", con el que los artistas del funk siguieron divirtiéndose en sus posteriores entregas para la discográfica, aunque lo dejaran en barbecho cuando se mudaron a Mercuy para editar su "Skin Tight" en 1974. Y fue con "Pain" con el que se volvieron famosos (algunos dirían que tristemente célebres) por sus portadas eróticas para sus vinilos. El empleo de imágenes de S&M y esclavitud en la portada de "Pain" fue considerado algo escandaloso en 1971, a pesar de que la Velvet Underground había escrito canciones acerca del sadomasoquismo y que en la serie-thriller de espionaje británico The Avengers se insinuara el sexo escabroso con frecuencia (a menudo el personaje de Emma Peel interpretado por Diana Rigg vestía como una dominatrix), pero el S&M y el fetichismo eran temas demasiado tabú para el americano medio en 1971, y como era de esperar algunos vendedores se negaron a distribuir "Pain". Pero el álbum, aunque no fuese un super-ventas, vendió decentemente. Con "Pain", el periodo de Ohio Players en Westbound fue tan impresionante como enormemente creativo."

-Por Alex Henderson para AllMusicGuide. Traducido originalmente por Frog2000 para la casilla de facebook.



miércoles, 15 de octubre de 2014

COSMIC PSYCHOS - BACK AT SCHOOL EP


Cosmic Psychos - Back At School EP
(Survival, 1992)

1-Back At School
2-Shove
3-Quarter To Three

AQUI.

martes, 14 de octubre de 2014

THE SUPER SURFER, por Harvey Kurtzman y Dave Gibbons (1990)


En 1990, Epic Comics (el subsello más arriesgado de la Marvel), editó un tomo en el que se homenajeaba al insigne Harvey Kurtzman, autor de escabrosas historias de guerra y terror para la EC, demiurgo de Little Annie Fannie para Playboy y uno de los máximos exponentes de la parodia más sangrienta con sus tebeos para Mad, donde aparecería el recordado "Superduperman". En el tomo de Epic aparecieron cortos homenajes de Moebius y Robert Crumb, pero además Kurtzman, guionista y dibujante, prefirió realizar labores de escritor mientras se rodeaba de autores poco convencionales, y por eso mismo más excitantes, para dar vida a sus descacharrantes historias. Entre los mismos, William Stout, Rick Geary o el autor de los lápices de esta historieta en la que los super-héroes quedaban calcinados, Dave Gibbons, famosísimo en ese momento debido a la reciente publicación de Watchmen apenas cuatro años antes. Norma publicaría el cómic en castellano en uno de los especiales de la revista Cimoc: "Nuevos Dioses."